Arhaicul, al doilea eon din istoria Pământului

publicat de Florin Mitrea
79 vizualizări
Peisaj din Arhaic

Arhaicul (numit și Arhean sau Arheozoic) este al doilea cel mai vechi eon din istoria Pământului, întinzându-se din urmă cu aproximativ 4 miliarde până în urmă cu 2,5 miliarde de ani. Arhaicul este momentul în care s-a format scoarța terestră și a apărut pentru prima dată viața. 

Atmosfera din Arhaic era foarte diferită de cea de astăzi, deoarece nu avea oxigen liber și era bogată în metan și alte gaze. Formele de viață arhaice erau simple procariote, cum ar fi arheele și bacteriile, care trăiau în medii cu apă puțin adâncă. Unele dintre aceste organisme au fost capabile să efectueze fotosinteza și să producă oxigen, ceea ce a schimbat chimia oceanului și a atmosferei. 

Rocile din Arhaic conțin multe minerale valoroase, cum ar fi aurul și argintul, care s-au format prin procese vulcanice și sedimentare. Aceste roci sunt, de asemenea, sursa unora dintre cele mai vechi granule de zircon, care sunt cristale minuscule ce pot fi datate prin metode cu izotopi radioactivi. Cele mai vechi granule de zircon găsite până acum au aproximativ 4,4 miliarde de ani, ceea ce înseamnă că s-au format la scurt timp după Pământul însuși.

Exista viață înainte de Arhaic?

Răspunsul la această întrebare nu este foarte clar, deoarece dovezile privind viața înainte de Arhaic sunt rare și controversate. Cu toate acestea, unii oameni de știință au emis ipoteza că viața ar fi apărut încă din Eonul Hadean, care a precedat Arhaicul și a durat de la aproximativ 4,6 până la 4 miliarde de ani în urmă.

Eonul Hadean este numit după Hades, zeul grec al Infernului, deoarece era o perioadă de activitate vulcanică intensă, bombardament cu meteoriți și temperaturi ridicate. Suprafața Pământului era, probabil, în mare parte topită în această perioadă, iar atmosfera era compusă în mare parte din dioxid de carbon, vapori de apă, azot și alte gaze. Oceanele erau acide și fierbinți, iar Luna era mult mai aproape de Pământ decât este astăzi.

În ciuda acestor condiții aspre, unii cercetători au sugerat că viața ar fi putut avea originea în nișe care erau mai primitoare, cum ar fi izvoarele hidrotermale, craterele de impact sau mineralele argiloase. Aceste medii ar fi putut oferi surse de energie, molecule organice și protecție împotriva radiațiilor ultraviolete (UV) pentru primele celule vii.

Una dintre principalele provocări în privința studierii vieții dinaintea Arhaicului este lipsa de roci păstrate din acele vremuri. Cele mai multe dintre rocile din Hadean au fost distruse de eroziune, tectonica plăcilor sau metamorfism. Doar câteva cristale de zircon, care sunt foarte rezistente la intemperii și la topire, au supraviețuit din Hadean. Acest mineral poate oferi indicii despre temperatura, presiunea și chimia scoarței terestre din acel moment. Unele dintre ele conțin urme de izotopi de carbon care ar putea indica activitate biologică, dar această interpretare este contestată de alți oameni de știință.

O altă provocare are de a face cu distincția dintre semnăturile biotice și cele abiotice din rocile vechi. Unele caracteristici care sunt utilizate în mod obișnuit pentru a identifica viața din Arhaic și perioadele ulterioare, cum ar fi stromatolitele sau moleculele organice, ar putea fi, de asemenea, formate prin procese non-biologice în Hadean. Prin urmare, sunt necesare criterii și metode mai riguroase pentru a confirma prezența vieții înainte de Arhaic.

Pe scurt, viața înainte de Arhaic este o posibilitate care nu a fost exclusă de știință, dar nici nu este bine susținută de dovezi concludente. Sunt necesare mai multe cercetări și descoperiri pentru a face lumină asupra acestui subiect fascinant.

Din aceeași categorie

© 2022-2024  Florin Mitrea – WordPress Theme Designed and Developed by PenciDesign

Acest site folosește cookies pentru a îmbunătăți experiența de navigare. Acceptă Detalii